Ik wil graag een project onder de aandacht brengen. Geen groots vernieuwend project, geen gigantisch origineel concept, maar wat een krachtig idee dat ons veel vertelt over mobiliteit (en haar geschiedenis). De beste intro tot het project 'Cycling without age' is de TEDx toespraak van initiatiefnemer Ole Kassow in Kopenhagen.

Toen ik als kleine jongen bij mijn buurman, nonkel Jef, op de stoep ging zitten, kreeg ik keer op keer verhalen te horen over lange fietstochten, over heroïsche afstanden en de avonturen die daarmee gepaard gingen. Enigszins sceptisch over de waarheidsgraad van dat alles, luisterde ik toch met veel bewondering. Nonkel Jef is niet meer, maar had je hem uitgenodigd voor een fietstocht met dergelijke riksja... 

Een ander mooi punt dat dit project voor mij scherp stelt is het feit dat de auto nog maar zo tijdelijk prominent onder ons is. Als jonge dertiger ben ik opgegroeid met de auto als evidentie, als regel, als noodzaak. Amper één à twee generaties vroeger, dacht men er zo niet over. De fiets was toen een evidentie, de auto nog maar een dure belofte op vrijheid. Waar vandaag de auto in vele opzichten geproblematiseerd wordt, heeft de fiets een veel constanter en langer parcours gereden. Misschien kort door de bocht: de fiets als blijver, de auto als tijdelijk fenomeen? De auto vormt hopelijk de voorbode van veel duurzamere en efficiëntere vormen van snel-transport-over-lange-afstand. Want de klok terugdraaien naar de tijd van nonkel Jef is natuurlijk geen optie, hoe heroïsch zijn fietsritten ook waren.

Meer info

Toen ik het project leerde kennen beperkte het zich tot Denemarken en de andere Scandinavische landen. Intussen werd het initiatief opgepikt in landen verspreid over de hele wereld. Meer daarover is terug te vinden op www.cyclingwithoutage.org

Nog een mooie reportage over Cycling Without Age: 

 

Artikel geschreven door Koen Van Overmeiren - Campagnemedewerker Netwerk Duurzame Mobiliteit